不觉我的孩子今年七岁了!

回想当年,我是如何诚惶诚恐的接受这个任务。

当接到邀请的时候,我的第一个反应就是拒绝。然后了解了对方的目标意图后,觉得还是可以试试的。别说赋闲在家的我有一笔钱拿,就是倒贴钱也是要干的啊,毕竟这样的机会不多。

事情的缘起说起来还比较复杂。“索易”邮件列表在二十世纪九十年代末是一家比较知名的数字媒体(后来赶上互联网热,烧钱过度而倒闭了),当时凭着几年装机维护所得的经验,我经常在里面回答大量网友的提问。虽然几乎没有计算机基础,但是架不住实践经验丰富,再加上当时计算机应用水平很低、范围小,所以多数情况下我可以冒充一个计算机专家的样子。

有一天我接到了一个网友的来信,问是否有意来完成一本电脑网络安全方面的书。我对于这个领域陌生得很,于是马上很礼貌的拒绝了。这位朋友(后来知道是某大学教授)再次给我来MAIL,解释说是他一个出版社的朋友有意找他完成一本面向初级网络用户的知识性读本,而他要去香港学术交流,没有时间完成这本书。考虑再三,我接下了这个任务。并且在编辑的要求下,分别给她推荐了FLASH和Dreamweaver教学书的项目,并且通过看个人网站联系了两位作者。FLASH的作者好象是叫田野,网名野猪,后来无声无息的消失了,再也联系不上。Dreamweaver 3的项目进展得很顺利,并且由于当时属于新兴软件,市场上没什么竞争对手,所以销售据说也不错。

我接下《电脑上网与网络安全》的任务后,试着写了第一章给编辑看。编辑看后觉得不错,于是在列完提纲后就开始了查资料码字。打字的时间长了,眼睛的不舒服就经常困扰着我,有时候觉得眼睛涨得都没了弹性,半边脑袋都是闷闷的痛。这才体会到那些用电脑写字的人有多辛苦,相比之下,用电脑做设计实在是一件幸福的事情。当时编辑给我下了个目标,就是字数最好是在20万字左右,于是我每天都用WORD的统计功能检查我完成的字数,发现这个目标要实现起来是很困难的,因为书中大量使用了图片,文字通常不需要太多。当书稿快完成的时候我沮丧地在电话里告诉编辑没法完成那么多字数的时候,编辑也显得比较失望。但是看过书稿后,她告诉我,按照他们的计算方法,我完成的书稿已经超过了20多万字了,因为他们是按照页面数来统计字符数的,图片所占面积也按照字数处理。早知道,我就把图拉大些了。

这本书有75%的内容是我已经掌握的,25%的资料是边搜集、边学习、边总结出来的。其中PGP的双钥加密概念就是在写书的过程中才悟通的,在这之前几个程序员朋友给我解释过双钥的概念我始终是无法理解。这本书完成的过程也是我的一个学习过程。

书成稿后,编辑没有大的改动。印象里记得的几个改动就是按照国家用词规范统一了书稿中的“账号”“链接”等词的用法。并且把其中涉及“大陆”“台湾”这样的敏感词汇进行了调整。然后我给自己的书做了封面设计稿,可惜由于印刷设备落后和印前加工人员的水平,导致成品灰暗得一塌糊涂,简直就是一本盗版书的印刷品质,这成了本书编写过程中最大的遗憾。

另外记忆比较深刻的就是稿费了。成书的时候正赶上贯彻所得税条款的活动,稿费被课以20%的税率。“个人收入调节税”,这个被用来调节贫富差距的税种,从我这个10个月没有上班的人手中拿走了近2000元钱,要知道那时候普遍工资才600块啊。编辑给我的税票也在我回家后被洗衣机搅碎,以至那意外飞走的2000块钱现在一个留念都没有了。

书的合同是在写完之后才签的(由于原件在邮寄途中丢失,所以我只留了一个合同的复印件),稿费是书全部上市后才付的,并且只付了一半,另一半要等书卖完了才付。现在想起来真是不公平,而且缺乏可核对性。但是如果想想,别人自己掏钱出书都不一定能出得了,我这个无名小卒能独立完成这样一本书,并且正式出版已经是大幸,我还能要求什么呢。

书出版后,我手里留了10来本样书,到最后只留下了一本。很早就在一篇什么短文里看过,作者送出去的书基本是没有人会去看的,只要不出现在垃圾篓里、马桶里,作者就该满意了。

我很满意。

很早就想把这本书的网上版权给超星公司,以换取10年读书卡。价值千元的读书卡是其次,主要是想把这个凝结了辛苦汗水的,由我一手催生的孩子可以在数码世界里永葆容颜,虽然其内容已经没有什么新意,但是在我这又当爹又当妈的人眼里,他永远都是有价值的。由于我的懒散习性,授权换卡的事情拖了几年,2006年年初才真正的操作此事。中途还发生了这唯一的一本书也被邮局丢失的事情,所幸后来根据我留的挂号收据找到了。

今天,这个孩子7岁的时候,他终于出现在了超星的电子书库里。http://sshtm.ssreader.com/html/pages/showbook.asp?ssid=11169203 (需要成为超星会员才能阅读)

2010-9-26 注:在目录列表已经无法搜索和下载,似乎只有通过其他咨询服务才能获取。超星的内容查找非常没规律,以前下过的书很多都没了。

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